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segunda-feira, 28 de maio de 2007

A morte pela documentação

Frequentemente nós tendemos a pensar na documentação como um componente adicional a um projeto em vez de uma parte real do projeto. A verdade sobre este assunto é que a documentação pode fazer a diferença entre o sucesso e o fracasso de um projeto.

Vez após vez, organizações têm criado bons produtos mas não investido os recursos necessários em sua documentação. Muitos desses produtos se tornaram um fracasso de mercado, não por serem maus produtos, mas porque as pessoas não sabiam como usá-los.

Havia uma grande organização de software que costumava fazer bons pacotes de desenvolvimento. A versão 3 de um software desta companhia era muito bem aceito e tinha grande chance de se tornar a plataforma de desenvolvimento dominante em uma área específica.

Querendo dominar o mercado, a organização investiu todos os seus recursos na versão 4. A interface com o usuário foi mudada na versão 4. Mudaram as opções. Mudaram as chamadas. Mudaram tanto que os usuário teriam dúvidas se a versão 4 era o mesmo produto que a versão 3.

De fato, foi criado um produto de desenvolvimento que estava bem à frente de seu tempo e teria impulsionado dramaticamente a programação. O que aconteceu, na verdade, é que a coisa toda se inverteu e o software foi descontinuado. Enquanto isso, outra organização liberou o software de desenvolvimento que se tornou padrão de fato.

O que deu errado? Como essa organização falhou tão miseravelmente?

Ela vendeu o produto por dois preços. Pelo primeiro preço a empresa entregava apenas a mídia. Pelo segundo preço (quase duas vezes mais) entregava aos usuários a mídia e milhares de páginas de manuais de como usuá-lo.

Muitos programadores pensaram que mudando da versão 3 para a versão 4 estariam fazendo uma mudança evolucionária, e não compraram os manuais. Sem os manuais, os desenvolvedores se perderam sem conseguir imaginar como fazer o que eles precisavam fazer. Frustrados e aborrecidos, os desenvolvedores abandonaram o pacote.

Aqueles que adquiriram os manuais foram literalmente esmagados pelos milhares de páginas espalhadas por cinco livros que se referenciavam mutuamente de tal modo que os usuários tinham que ter todos os livros abertos ao mesmo tempo de maneira a imaginar como fazer o que precisavam fazer. Estes que gastaram o dinheiro extra também abandonaram a nova plataforma.

Naturalmente a plataforma morreu; não porque não era boa, mas porque a documentação a matou. Documentação escrita adequadamente, empacotada adequadamente como um produto de qualidade, deveria impulsionar a empresa para uma posição invejável.

Quando você projetar sua documentação, tenha em mente essa história e assegure que seus produtos não se tornem presa do mesmo fato. Esta catástrofe é bastante fácil de prevenir, mas você deve fazer um esforço consciente de fazer isso.

Traduzido do livro SOFTWARE PROJECT MANAGEMENT FOR DUMMIES de Teresa Luckey e Joseph Phillips lançado em 2006 pela Wiley Publishing.

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